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希林精神之我见

希林精神之我见

进入暑期,意味着希林学校走过了整整二十年的历程。这么多年来,可能不止是我总在琢磨,希林是不是有什么特殊的地方?为什么历经这些年的磨砺,在这物欲横流的世界,却总是在义无反顾地在芝加哥这块风水宝地上顽强地破解着北美华文业余教育的难题,无论发生了什么,从来未停下过前进的脚步,是不是真的有一股叫做“希林”的精神在支撑着?
“希林”是当初家长们为了希望我们自己的孩子们在将来都要成为融会贯通东西方文化的国家栋梁,都要成为对社会发展有所作为的群体而命名的。1989年时的芝加哥地区有大约16所周末中文学校,但没有教授我们家长们所熟悉的汉语拼音简化字的学校,叫人家撇开注音符号繁体字来教授我们的孩子汉语拼音简化字就有了强人所难之嫌,而我们孩子们的中文教育又提到了日程上来了,于是乎在碰了几次钉子之后,一些家长们就组织起来,先是在地下室,后来借用UIC的教室,开启了希林的事业。在很长的时间里,学童们绝大部分是中国留学生的子女。随着家长们学成就业迁居郊区,以及从外州到芝加哥地区就业的家庭增多,到了1991年,在与首届科工专的共同努力下,位于西郊瑞柏的第二所希林学校租用了本尼迪克特学院的教室而正式成立了,为此希林UIC中文学校垫付了几百元的首期租金,印象中,这也是我的后一任张朴玲校长在很长一段时间里见我讲的头一句话的内容。随着时间的推移,像这样就近入学的要求越来越强烈,希林的学校也就扩散开了。为什么大家都叫希林呢?我想可能在当时各校刚开始建立时,家长们的主体还都是从希林学校分流出来的,叫习惯了吧,另一方面也是为了在华人社区中显示中国大陆新移民的团结精神的意思吧。当时我们考虑到这些办学的家长们都是精英,有能力办好各自学校,所以并不发号施令,或统一管理起来;只是在他们建校之初,给予力所能及的,包括启动资金和师资方面支持。其实希林办学的宗旨只有一个,也非常简单,即提供给我们的孩子们一个接受华文教育的机会;在这一点上,我想这也是希林人永远的共识。
以前我以为政府或什么部门会对华文业余教育有什么资助,经过早期的一些尝试,而且到目前为止还没听说过有任何此类学校的任何资助。平心而论,美国的这类各族裔传统传承业余学校多如牛毛,纳税人的钱怎么能资助得了?在这一点上,甚至连全日制的教会、私立学校都没有资助。近年来,华资处、希林协会开办的老人日托服务,拨款全部是专款专用,而且每一受惠人都要接受有关部门的面谈、评估后才可接受此项服务,跟孩子们的华文教育完全沾不上边,这也避免了我们自己办学过程中要走的一些弯路。在这二十年间一拨又一拨家长们的持续努力中,希林走过了可圈可点、甚至说可歌可泣也不为过的路,涌现出像两次国侨办海外华文优秀教师称号获得者张连珠老师为代表的一大批献身于北美华文教育的老师,为华人社区的成长成就了不少的社会活动家,更为我们的孩子们成为国家栋梁、美中友好之林奠定了基础。同时,我们也开拓、积累了各种弘扬中华文化的宝贵资源,这不是一人、两人、或者几个人就能做到的,而是经过二十年来全体家长、老师、学校管理人员及孩子们的共同努力积淀而成,因为在任何公益活动的开展或资源的开拓,都是由幕后希林人各种无偿奉献的共同努力、政府和社会的包容与鼓励、祖籍国人民和政府的帮助所筑成的。无论如何,在芝加哥地区华人社区的历史长河中,希林人已用自己二十年的功力,打下了深深的烙印。希林承载着太沉重、太多的方方面面,这里如果要说起什么是希林的精神,我都怀疑我有没有这个资格作出 定义。但是这二十年来,我只悟出只有学会自己怎么做人,才能育人;要孩子们继承“滴水之恩当以涌泉相报”的美德,要孩子们传承对儒家“礼义廉耻”的信奉,就要自己为人、行事作出表率。学校的名称只不过是一个载体,赚不赚钱并不比为人师表的内涵来得更重要,公道自在人心。至于希林有没有一种精神;如果有,那是什么的命题,还是留待世人破解、评说吧。

Norman Ho
fermilab
Illinois, USA
[email]normanho@yahoo.com[/email]
419-791-7193(Fax)
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